-En que grado crees que el aporte de la cultura puede contribuir a la erradicación de la pobreza  y la disminución de desigualdades sociales en el caribe?

Hay bastantes maneras. Para empezar, la cultura es un concepto bastante amplio, e incluye términos relacionados con la igualdad y la justicia. Cada cultura tiene su propio modelo para revelar qué es pobreza. Además, una de las cosas más importantes a tener en cuenta es que la cultura otorga posibilidades para mejorar la economía. Por ejemplo, los museos aquí hace dinero, que puede ser utilizado para limitar las desigualdades. Si conectamos el turismo y la cultura, hay muchas posibilidades de crear potentes industrias culturales. La dificultad está en marcar los límites. No podemos centrarnos únicamente en el dinero, porque no queremos vender nuestra autenticidad, en ese caso la cultura no volvería a ser la misma. Yo recomiendo leer los siguientes libros: “The Last Resort” y “Branding the Nation”, que ilustran muy bien este concepto.

– Otras islas caribeñas tienen un importante patrimonio heredado de los españoles. Un buen ejemplo sería la ciudad colonial de Santo Domingo. ¿Tenéis en Aruba patrimonio heredado del Imperio Español?

Precisamente ese es el tema de mi nuevo libro. Aruba era parte del Imperio Español entre 1500 y 1636. No hay una continuidad demográfica ni cultural hasta el presente. Sin embargo, muchas ideas de la colonización española están basadas en los conquistadores y encomenderos. Por supuesto, en la “inocencia” de los pueblos indígenas. Después de 1636, la influencia del Imperio Español viene de la mano de los obispos de Coro/Caracas. Aruba se convirtió al catolicismo gracias a la visita de los Españoles.

– ¿Cuál de las islas ABC en tu opinión tiene mejor potencial en cuanto a patrimonio?

Curazao, sin duda. Hay muchas razones, tiene más historia, fue colonizada antes de Aruba, la cultura local allí fue más flexible y fuerte, y la infraestructura cultural más desarrollada, por ejemplo tienen más museos y espacios para artes.

– Algunos de los mejores bienes de Aruba, como el horno o las cuevas, no están bien protegidos. ¿Cómo crees que podría ser solucionado?

Desde el punto de vista de la UNESCO, se podrían reconocer los lugares históricos. Pero UNESCO no puede ser el dueño de estos sitios, por ello alguien en Aruba se tiene que hacer cargo en su preservación, entonces después la UNESCO los reconocerá. El problema principal es que Aruba, no tiene un marco legal adecuado para proteger este patrimonio. También hay una falta de concienciación a tener en cuenta. La situación es frustrante porque la UNESCO no puede hacer mucho, primero el gobierno e instituciones privadas han de hacerse cargo.

– Muchos de los turistas que encontramos en Aruba y otras islas vienen buscando el sol y la playa. ¿Crees que las islas caribeñas y Aruba podrían atraer a un turista más cultural?

Aruba es privilegiada para atraer al turista, debido a su buen clima, seguridad, nulo riesgo de huracanes y una potente infraestructura. Hemos creado un turismo de sol y playa dedicado a la clase media norteamericana. Pero no hemos cambiado ese modelo, por lo que no hemos tenido éxito atrayendo al turista cultural. Hace 4 años, desde el ministerio de cultura, hubo un esfuerzo combinando la cultura y el turismo. Se trató de promocionar zonas como la de San Nicolás, ahora hay más buses y museos allí. Pero no funcionó muy bien, porque los turistas que tenemos no están muy interesados en la cultura. Esto unido a los recursos limitados que tenemos crean una situación difícil para atraer al turista cultural.

Trabajaste en el desarrollo de la ruta del esclavo. ¿Puedes contarnos un poco en qué consiste y cómo afecta a Aruba?

Sí, hace 10 años escribí dos artículos acerca de este tema para la UNESCO. La esclavitud no es muy bien acogida aquí, comparada con las otras islas. Aruba intenta olvidar esa parte de su historia, cuando en 1849, el 20% de la población era esclava. Organizamos una gran exposición y libros didácticos. UNESCO estaba interesado en desarrollar la Ruta del Esclavo en nuestra isla.

Fue muy interesante comparar nuestro patrimonio con el del Caribe, no únicamente en relación a la calidad y variedad de nuestros bienes. También en cuanto a la gestión de este Patrimonio. Luc quedó fascinado con todo lo que tenemos en Segovia, y planea incluirla en una ruta que quiere hacer este verano en Europa. Tener un Patrimonio como el que tiene Segovia es impensable en esta parte del mundo, no únicamente en Aruba, sino para prácticamente todos los países de America. No debemos olvidar que Segovia tiene bienes de distintas épocas, desde la romana hasta nuestros días. Pocas ciudades en el mundo tienen esta suerte. Es por ello, por lo que Luc, quedó impresionado al ver las imágenes de nuestra ciudad. No le culpo, yo aún me sigo quedando boquiabierto cuando paso por el Acueducto.

 


 

In which way do you think the culture can contribute to the eradication of poverty and reduce the social inequality in Caribbean?

There are several ways. First, culture is a wide concept, and includes already the terms equality and justice. Each culture should have some cultural standard, which reveals what is poverty. Second, one of the most important things for taking into consideration is that culture provides opportunities to promote economy. For example, museums here can money, which can be used to limit the inequality. If we connect tourism and culture, there are a lot of opportunities to create cultural industries. The difficulty is in setting the boundaries. We can´t focus just in the money, because we can´t sell our authenticity, otherwise culture would not be the same again. I recommend you reading the book The Last Resort and Branding the Nation, to understand better this concept.

– Other Caribbean islands have an important heritage inherited from Spaniards. One good example could be the colonial city of St Domingo. Do you have in Aruba some inherit heritage from Spanish Empire?

That is the topic if my new book. Aruba was part of the Spanish empire between app. 1500 and 1636. There is no demographic or cultural continuity with the present. However, many ideas on Spanish colonization are grounded in traditional ideas of conquistadores and encomendero’s. And of course, the innocence of the indigenous population. After 1636 Spanish imperial influence was mostly via the bishops of Coro/Caracas. Aruba became a catholic island through visiting Spanish priests.

-Which of the ABC islands is in your opinion the one that have more potential heritage?

Curacao. There are several reasons, Curacao has more history, it was colonized before than Aruba, the local culture there have been more flexible and stronger and, they have a more developed culture infrastructure, like more museums and more space for arts.

-Some of the best heritage in the island, as the oven or the caves, is not very good preserved. How do you think this could be fix?

From the UNESCO point of view, we can recognize the historical and important sites. But UNESCO cannot be the owner of this places, that´s why someone in Aruba must involve in the preservation of this sites, and then UNESCO will recognize it and guarantee the protection.   The main problem is that Aruba doesn´t have a legal farmework for protecting this heritage. I will say that in Aruba the problem is the legal framework, the lack of awareness of these historical sites from the people, and Aruba is overdeveloped.
The situation is frustrating because UNESCO can´t do too much, because first governmental and private associations must take care of this heritage.

– Most of the tourist who visit Caribbean use to came for the sun and the beach. Do you think Aruba and other Caribbean islands are prepared to attract a cultural visitor?

Aruba is in a privileged situation for attracting tourists, we have a good weather, security, non-hurricanes affect us, and a large infrastructure. We have created a sun and sand tourism dedicated to the American middle class. But we haven´t changed the model or the target groups, or at least: we have not been successful in attracting the cultural tourist as yet. 4 years ago, the minister of Culture tried to attract a cultural tourist by a combination of tourism and culture. He tried to promote cities as San Nicolas, There are more buses and museums there but is not working very well, because the tourists seem to be not very interested in this type of tourism. The plan has been almost abandoned, after he resigned as minister. The lack of interest from the tourists we receive plus our limited cultural resources create a tough situation for cultural tourism on the island.

-You worked in the Slavery Route, can you explain us in what consists? How does it affect to Aruba?

10 years ago, I wrote two reports about this topic for UNESCO. Slavery is not very popular here, if we compare it with Curacao and Bonaire. Arubans try to forget that part of the history, although about 20% of the population of Aruba were slaves (1849). We organize a huge exposition a developed some text books, UNESCO was interested in developing more the Slavery route in our island. Personally, I propose three buildings and one archeological site, but my report was not acknowledged in Aruba.

 

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